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在Google十年,感悟到华裔孩子最缺乏的3种软技能

2021-05-14 09:19                            未知点击:



从刚入职场到现在,转眼间我已经进入在Google工作的的第10个年头了,做为在Google美国总部市场营销部门打拼的为数不多的一代华裔之一,由于文化和语言上的弱势,我经历过艰难的适应期,深度的自我批判和大到几乎早产的压力。虽然如今终于可以游刃有余的工作,从早开到晚的会也可以应对自如,但对于自己在公司内晋升的速度依然低于内心的期待。

 

与靠技术说话的工程师技术类职位不同,商科类职位对软技能要求很高,而做为从小在国内接受教育的很多一代华裔移民来讲,在美国公司做商科类职位或者想晋升为管理者的时候,除了语言和文化方面的挑战,几种软技能的缺失也是造成晋升慢的关键因素。

 

就我自己而言,与西方同事共事久了,会很明显的感受到自己与西方人比,在某些软技能上的弱势。与跟自己类似的华裔一代移民聊天,发现大家都有类似的感受。这与我们的文化和小时候接受的教育息息相关。

 

想象一下身边的一代华裔是不是很多都是:勤奋,有技术,分析能力强,执行能力强,会上讲话不多,不善社交,任劳任怨。

 

但又有多少华裔是:善于表达独到的观点,活跃积极,沟通能力强,幽默感,掷地有声,一呼百应?

 

勤劳靠谱,踏实肯干固然重要,但往往后者在美国的职场上更容易获得晋升。与其带着“受害者心态”抱怨,我们不如用心认清并提高自己缺乏的软技能。由于自己在美的职场体验,也会更加明确该培养孩子什么,让他们具备未来职场上最需要的核心软实力。

结下来,我认为下面这3个软技能是华裔,尤其是性格内向的华裔最不擅长的,比起拼奥数练钢琴,这些能力也许更值得家长用心培养。

01 Critical Thinking 批判性思维

 

美国公司的会议上有非常多的讨论和头脑风暴,大家纷纷表达观点各抒己见。讲真,我很长一段时间是非常不适应的,从小习惯了老师/家长你说我听的服从模式,每次在这种讨论会议里全程的反应就是心里感叹 “嗯嗯,你们说的都对,真好,同意!” 然后自己竟然没什么想法。所以会议下来,几乎0 contribution,全程安静。批判性思维,我给自己打个低分。

 

我先生是个批判性思维能力很强的人,我曾经请教他是如何做到观点独到的,他教了我一个小技巧,就是:假设对方说的是错的,想办法找论据反驳他,而不是轻易同意。这个方法是不是好用我不好评判,但我同意的是“质疑”是一个发展批判性思维的关键点。

 

对批判性思维的培养,恰恰正是我们传统教育中最缺失的。

 

联合国、美国、德国、法国等多个国家政府和教育组织、APEC教育部长会议、世界多所知名大学,都将批判性思维视作21世纪人才应该具备的核心能力。在美国的学校教育中,培养学生的批判性思维是教育的重要目标,被融入教学标准、教材和课程中。

 

在美国企业里,公司也明显重视那些对业务和公司前景进行深入思考,和提出建议的员工。批判性思维有助于更全面的分析,解决问题,新的主意和创新会帮助公司有更大的突破。批判性思维与“Thought Leadership” 息息相关,好的批判性思维才能促成好的“Thought Leader” - 思想领袖,就是那些拥有“distinctively original ideas, unique points of view, and new insights”(原创想法,独特观点,全新见解)的商业领袖。因此,批判性思维可以说是晋升的必要条件之一。

 

我们华人传统的教育体系,家庭教育与社会媒体氛围,常常缺乏对孩子批判性思维的培养,甚至过度强调权威,不鼓励质疑和创新。

 

批判性思维的养成,需要系统的学习和持续的训练,批判性思维不仅仅只是一种独立思考的意识,而是有两千多年历史积淀、数十年学术研究为基础的、明确的思维方法。这套思维方法把思考和决策的过程显性化,让我们清楚地看到哪里出了错,哪里可以被改进。

 

批判性思维的核心我认为有3点:

 

不懈质疑:不论对别人的观点、还是自己的观点,都要有质疑的意识。要认识和承认自己的局限性,对复杂的问题有探索心和耐心。但不是为了质疑而质疑,也不是陷入怀疑主义,什么都不相信。质疑是为了求真,是为了更好的相信。

 

允许多元意见:意识到很多问题是复杂的。以开放的心态,平等对待不同角度的观点,避免自我中心或盲目从众。会倾听,学会共情,对别人的观点感兴趣,而不只是想着要怎么说服别人,让别人屈从于自己的意见。不要天然觉得自己的观点是最优越的,或者走到相反面认为大多数人的意见就是对的。

 

理性判断+表达:理性,就是不感情用事,能经过深思熟虑,有理有据,作出明智的判断,形成自己的观点和立场。在理性判断的基础上,表达出自己的看法,并在理性讨论后,做出决策、解决问题、采取行动。

 

做到上面3点并不容易,我们大人都很难做到。对于孩子,更需要刻意的学习和训练。对于批判性思维的培养我认为是最值得家长上心做的一件事。

02、Communication Skill 沟通能力

 

职场上团队协作相当重要,这就少不了有效的沟通。最新研究表明,有73%的雇主青睐于有强大口头和书面沟通能力的应聘者。

 

沟通能力包括与同组人的沟通,与有合作有关联的cross-fucntional团队沟通,与自己老板的沟通,和与跨级别的大老板沟通。

 

很多华人包括我自己有一种埋头苦干的精神,自己做项目做的很精彩,设计的很好,但与其他组合作的时候却容易碰壁,你的想法不被人重视;或是到了该展示成果的时候却忘记了宣传,到头来埋怨公司没有看到或肯定你的贡献,这其实都是由于沟通不够造成的。

 

我曾经也在沟通方面做的不足,明明是可以跨组协作的工作却大包大揽的自己扛下,累不说,最后质量也不高;有时自己做出成绩的项目明明有巨大的跨部门影响力,却没有想办法让更多的团队了解。

关于沟通,我从我美国老板那里学到很多。

 

首先,合作与互惠:能与人合作的项目尽量与人合作,取人所长。无论是同组的人还是跨组的同事,预先选好合作人选,并清楚传达对对方的期待是什么,需要人家做什么,如果获得同意,就可以把能分配的任务分配出去。这一步就是想做领导必须学会的“Delegation”,如果你的项目足够有影响力,不难找到愿意合作的同事。做为感谢,你可以把自己手上的资源交换过去,或者未来这些同事如果有需要你效力的地方,你也一样鼎力相助。

 

其次,“When you sell something, sell 3 times”. 其实与"重要的事说三遍"类似, 但这三遍不是跟同一个人说,而是跟至少3个利益相关者或团队分享。比如, 如果在项目执行的过程中,有了阶段性的进展,千万不要藏着掖着,而要及时的跟相关的团队或客户分享,让大家了解工作的进度。不要怕提前排一些Recurring meeting 定期会议,充分利用每周一次,或者每个月一次的定期会议做及时的沟通。

 

如果你负责的项目有了成果,千万不要只跟自己的老板和组内部的人说,而是需要想方设法的让更多的人知道并运用你的成果:跟相关跨组的人讲,跟跨级别的大老板讲,并寻求更多可以分享的渠道。分享的渠道越多,越容易证明自己的影响力。

 

再次,除了正式的沟通,平时私下的打交道也必不可少。每次会议正式开始前,美国人喜欢“chit chat”,就是一种简单的互相问候,聊聊天气,自己周末干了什么之类。很多华人不喜欢这种5分钟的小谈话,往往直入主题,很显突兀。但往往是这种简短的小对话会帮助自然的破冰开场,还说不定能挖到与会者的兴趣爱好,借机建立私下的联系。

 

总结来说就是,要经常教育自己和孩子有能多说的机会就多说,对于比较内敛的华裔来讲,你认为的over communication到了西方文化里也许正好是最合适的量。

 

03、Public Speaking 公共演讲

Presentation是我自从来美国上大学以后感觉每周都在用的一个词,也头一次发现“公共演讲”竟然是必修课。在美国,演讲辩论是家常便饭。美国的教育从小重视孩子的演说能力训练,各个学龄段都有演讲课程,充分培养孩子敢于参与、敢于发表意见的自信心。

美国人视口才为立身之本。在美国,从幼儿园小学开始,孩子就会面对众多社会活动,从幼儿园期间的每周分享”Show and Tell”, 到小学高年级的社团竞选、课外活动组织、筹款等。这些活动一般都由学生自治、自发,组织者的组织力、号召力和感染力是活动能否圆满成功的关键,也就是我们通常所说的领导力,而演讲能力则是其中决定性的能力之一,因此他们在这方面可谓实践出真知。口才是逻辑思维、幽默感和社会阅历等多方面能力的集中体现,你只有具备了良好的口才,才能被人群所接纳。

 

在重视口才的大环境下,在美国职场,Presentation有多重要就不用强调了。但把presentation做好也是一门学问,往往在职场上只是传达出自己想表达的信息是远远不够的,你还要注意:

 

1)能不能够根据不同的受众来及时调整内容和节奏,哪里需要重点深入,哪里需要一笔带过
2)保持与受众的有效互动,比如内容不能太枯燥,比如演讲中间停下给大家提问的机会
3)语气,语调,节奏,灵活性,流畅性等等

4)开场的幽默或故事,增强代入感,活跃气氛

 

对于从小没有接受过任何公共演说训练的我,在职场上给出一场比较出彩的Presentation还是压力蛮大的一件事,需要提前私下多演练。为了提高自己的演讲水平,我还特意上过一些培训课,也曾找过关系比较好的美国同事寻求她们的指导和建议。

 

不想娃也重蹈我们的“覆辙”,对于现在还小的小朋友们,尤其是性格内向的华裔娃,多培养公共演讲能力绝对是件可以长期获益的事。

 

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